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Pruebas de Alergia

¿Qué son las Pruebas de Alergía?

Se refiere a cualquiera de diversas pruebas o exámenes utilizados para determinar las sustancias a las cuales una persona es alérgica.


Cómo se realiza el estudio

PRUEBAS CUTÁNEAS

Las pruebas cutáneas son las más comunes y los métodos específicos varían.

Uno de los métodos más comunes es la prueba de punción que consiste en colocar una pequeña cantidad de las sustancias alergenas sospechosas sobre la piel, generalmente el antebrazo, en la parte superior del brazo o en la espalda. Luego, se punza la piel para permitir que el alergeno se introduzca bajo la superficie cutánea. El médico observa la piel minuciosamente buscando signos de alguna reacción, generalmente hinchazón y enrojecimiento del sitio. Los resultados se observan por lo general al cabo de 15 a 20 minutos y se pueden probar varios alergenos al mismo tiempo.

Un método similar consiste en inyectar una pequeña cantidad de alergeno dentro de la piel y vigilar si hay alguna reacción en el sitio. Esto se denomina prueba cutánea intradérmica. Es más probable que se utilice cuando las pruebas se están haciendo para averiguar si usted es alérgico a algo específico, como el veneno de las abejas o la penicilina.

La prueba del parche es un método para diagnosticar reacciones alérgicas en la piel. Los posibles alergenos se pegan con cinta a la piel durante 48 horas. El médico examinará el área en 24 horas y luego de nuevo 48 horas más tarde.

Las pruebas cutáneas son más útiles para diagnosticar:

- Alergia a los alimentos

- Alergias al moho, el polen, los animales y otras alergias que causen rinitis alérgica y asma

- Alergia a la penicilina*

- Alergia a venenos

- Dermatitis de contacto de tipo alérgica


PRUEBAS DE ELIMINACIÓN

Se puede practicar una dieta de eliminación para verificar si hay alergias a los alimentos. Una dieta de eliminación es aquella en la que se eliminan los alimentos que pueden estar causando los síntomas durante varías semanas y luego se reintroducen lentamente, uno a la vez, mientras se observa a la persona en búsqueda de cualquier signo de una reacción alérgica.

Otro método es la prueba doble ciego. Este método consiste en administrar alimentos y sustancias inofensivas de manera disimulada. Tanto la persona en estudio como el médico desconocen si la sustancia que se está probando en esa sesión es una sustancia inofensiva o el alimento sospechoso. Una tercera persona conoce la identidad de las sustancias y las identifica con algún tipo de código. Esta prueba requiere de algunas sesiones si se está investigando más de una sustancia.

Aunque la estrategia de doble ciego es útil y práctica para reacciones alérgicas leves, debe realizarse en forma cuidadosa en individuos con reacciones sospechosas y severas a los alimentos. Un primer método más seguro pueden ser las pruebas de sangre.


PRUEBAS DE SANGRE

Se pueden hacer exámenes o pruebas de sangre para medir la cantidad de anticuerpos contra la inmunoglobulina E (IgE) para un alergeno específico en la sangre. Este examen se puede emplear cuando las pruebas cutáneas no ayudan o no se pueden hacer.


PROVOCACIÓN

La prueba de provocación (prueba de exposición) consiste en exponer a una persona al alergeno sospechoso bajo circunstancias controladas. Esto se puede hacer en la alimentación o inhalando el alergeno sospechoso. Este tipo de examen puede ocasionar reacciones alérgicas graves y sólo debe ser realizado por un médico.


Preparación para el estudio

Antes de practicar cualquier prueba para alergia, el médico solicitará una historia clínica muy detallada, la cual suele incluir preguntas sobre diversos factores tales como enfermedades, condiciones emocionales y sociales, trabajo, entretenimiento, estilo de vida, alimentos y hábitos alimentarios.

Si se va a llevar a cabo la prueba cutánea, usted NO debe tomar antihistamínicos antes del examen, ya que ello puede conducir a un resultado falso negativo, dándole una falsa seguridad de que es improbable que una sustancia cause una reacción alérgica severa. El médico le dirá qué medicamentos debe evitar y en qué momento debe dejar de tomarlos antes del examen.


Qué se siente durante el estudio

Las pruebas cutáneas pueden causar molestia muy leve cuando se punza la piel. Se puede presentar picazón si usted tiene una reacción positiva al alergeno.


Riesgos del estudio

Los riesgos relacionados con las pruebas cutáneas y de alergias alimentarias pueden abarcar:

- Reacción alérgica

- Reacción anafiláctica potencialmente mortal


Contraindicaciones del estudio

El paciente debe consultar con su médico antes de realizar el estudio en caso de:

- Embarazo y lactancia.

- Toma de medicación especialmente antihistamínicos o corticoides.


Razones por las que se realiza el estudio

Las pruebas para alergias se hacen para determinar las sustancias específicas que causan una reacción alérgica en una persona.

El médico puede ordenar las pruebas para alergias si usted tiene:

- Rinitis alérgica y síntomas de asma que no se controlan fácilmente con medicamentos

- Angioedema y urticaria

- Alergias alimentarias

- Dermatitis de contacto

- Alergia a la penicilina*

*NOTA: las alergias a la penicilina y medicamentos estrechamente relacionados con ella son las únicas alergias a fármacos que se pueden evaluar usando pruebas cutáneas. Las pruebas cutáneas para alergias a otros fármacos pueden ser peligrosas.

La prueba de la punción en la piel también se puede utilizar para diagnosticar alergias a alimentos. Las pruebas intradérmicas no se emplean para evaluar alergias a los alimentos debido al alto número de resultados falsos positivos y al peligro de causar una reacción alérgica severa.

La precisión de las pruebas para alergias es muy variable. Incluso la misma prueba administrada a la misma persona en diferentes ocasiones puede arrojar distintos resultados. Una persona puede reaccionar a una sustancia durante la prueba, pero nunca reaccionar durante la exposición normal. En raras ocasiones, una persona también puede presentar un resultado negativo en la prueba para alergia y aún así ser alérgica a la sustancia.

Para realizarse la prueba

Es imprescindible pedir hora de visita antes de acudir a la consulta.

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